Au bord de la Sèvre Niortaise, se dresse un des plus beaux ensembles de donjons jumeaux romans de France et le 1er édifice de Niort classé Monument Historique. Il formait le réduit central d’un vaste château en forme de quadrilatère long de 700 m. C’est le roi d’Angleterre, Henri II Plantagenêt, qui, voulant mettre en état de défense les domaines que sa femme, Aliénor d’Aquitaine lui apporte par son mariage, décide de faire reconstruire, à la fin du XIIème siècle, une forteresse inexpugnable.